Stimulerande hjärnaktivitet kan skydda mot ångest

ångest

Ångest kan förbättras genom ökad hjärnstimulering

En studie från Duke University avslöjar att ökad hjärnaktivitet i vissa regioner kopplade till tänkande och problemlösning kan hjälpa lindra ångest .



Utredarna upptäckte att inviduals med ökad risk för ångest var mindre benägna att utveckla störningen när högre aktivitet inträffade i den dorsolaterala prefrontala cortexen; hjärnregion som är ansvarig för komplexa mentala operationer.



Forskningen, som nyligen publicerades i Journal Cerebral Cortex , skulle kunna erbjuda en potentiell väg till att anpassa psykisk hälsoterapi till enskilda patients specifika hjärnfunktion.

'Dessa resultat hjälper till att stärka en strategi där individer kan förbättra sin känslomässiga funktion - deras humör, sin ångest, deras upplevelse av depression - inte bara genom att direkt ta itu med dessa fenomen utan också genom att indirekt förbättra deras allmänna kognitiva funktion', påpekade Dr. Ahmad Hariri, professor i psykologi och neurovetenskap vid Duke.



Tidigare visade forskare att deltagare som uppvisade ett högt svar på hot och ett lågt svar på belöning hade ökad risk för att utveckla tecken på ångest och depression .

I denna nya forskningslinje ville Hariri och Matthew Scult, en doktorand i klinisk psykologi vid institutionen för psykologi och neurovetenskap vid Duke, bedöma om ökad aktivitet i den dorsolaterala prefrontala cortexen skulle kunna fungera som en buffert för dessa riskpersoner från utveckla en psykisk sjukdom.

'Vi ville ta itu med ett område med förståelse för psykisk sjukdom som har försummats, och det är baksidan av risken', säger Hariri. 'Vi letar efter variabler som faktiskt ger motståndskraft och skyddar individer från att utveckla problem.'



Om du inte var medveten om den dorsolaterala prefrontala cortexen betraktas som hjärnans 'verkställande kontrollcenter'. Detta område är tänkt att låta människor fokusera uppmärksamhet och planera komplexa åtgärder.

Samma hjärnområde hjälper också till att reglera känslor. Många olika former av psykoterapi, inklusive kognitiv beteendeterapi (CBT) , stimulera detta hjärnområde genom att erbjuda människor nya strategier för att omplacera tankar kopplade till känslor.

I denna studie utvärderade utredarna uppgifterna om 120 studenter som studerades på Duke's Neurogenetics Study.

Varje person fyllde i en uppsättning frågeformulär och genomgick sedan en funktionell magnetisk resonanstomografi (fMRI). Under MR ombads de att delta i uppgifter som var avsedda att aktivera de tidigare nämnda områdena i hjärnan.

Frågorna var enkla minnesbaserade matematiska problem, utformade för att stimulera prefrontal cortex. Arga eller rädda ansikten visades också för deltagarna för att aktivera en hjärnregion som kallas amygdala.

Slutligen deltog de i ett belöningsbaserat gissningsspel för att öka aktiviteten i hjärnans ventrala striatum.

Genom att jämföra varje deltagares mentala hälsobedömning vid tidpunkten för MRT, plus en uppföljning sju månader senare, fick forskarna veta att individer i riskzonen var mindre benägna att utveckla ångest när de också hade ökad aktivitet i prefrontal cortex.

fisk och leos kompatibilitet

'Vi fann att om du har en högre fungerande dorsolateral prefrontal cortex, uttrycks obalansen i dessa djupare hjärnstrukturer inte som förändringar i humör eller ångest', påpekade Hariri.

Forskarna varnar för att det fortfarande är oklart huruvida hjärnträningsövningar förbättrar den dorsolaterala prefrontala cortexens allmänna funktion, eller bara hjälper till med dess förmåga att slutföra specifika uppgifter som utbildas.

De tror att fler studier måste ske i framtiden.

'Vi hoppas kunna förbättra nuvarande psykiska hälsobehandlingar genom att först förutsäga vem som är mest utsatta så att vi kan ingripa tidigare och för det andra genom att använda dessa typer av metoder för att avgöra vem som kan dra nytta av en given terapi', säger Scult.

Forskningskälla: Duke University