Historien om Medusa från grekisk mytologi

manet

Medusa Story i detalj

Som lärare och rådgivare använder jag ofta berättelser från klassiker Grekisk mytologi som ett sätt att relatera vanliga teman som talar till det mänskliga tillståndet. En av mina favoriter är Medusa-berättelsen, ibland kallad 'Perseus och Gorgon Medusa'.



Den heroiska berättelsen om Perseus innehåller många element i det klassiska grekiska eposet - syskonrivalitet, en profetia, en oväntad födelse, lust, hämnd, en strävan och ödets oundvikliga natur. Det är, på sitt sätt, en moralhistoria, för det visar hur ondskan får det onda och konsekvenserna av att hålla sig som större eller smartare än gudarna.



Det som följer är en berättelse med lektioner för alla, både män och kvinnor.

Två prinsar

I Hellos fanns två prinsar, Acrisius och Proetus. De var tvillingar födda i stor adel och rikedom. Deras länder fylldes till full av betande djur, snabba hästar, honungsbin och fruktbara vingårdar. De borde ha varit de lyckligaste prinsarna men de var fruktansvärt avundsjuka på varandra.



Redan från födelsedagen kämpade de mot varandra och när de växte ut drev Acrisius sin bror Proetus ut ur Hellos och tog hela landet och dess rikedomar för sig själv. Proetus seglade iväg till ett avlägset land och förde tillbaka, inte bara en prinsessa att gifta sig, utan ett regemente av Kykloperna för att bekämpa Acrisius 'styre. Efter mycket strid beslutade Acrisius och Proetus att dela upp landet och alla hoppades på fred.

Mer: Skorpionsymboler från astrologi

Acrisius välkomnade inte sin brors närvaro i Hellos och fortsatte att plotta mot honom, men en dag kom en spåmästare till hans hov. Han sa till Acrisius att för att han höjde sin hand i ilska mot sin bror skulle han dö av sitt eget barnbarns hand en dag.



Acrisius hörde detta och gömde sin enda dotter Danae i en grotta så att hon aldrig kunde ge honom ett barnbarn. Han applåderade sig själv för att motverka spåmästarens profetia.

hur man blir zen

Perseus födelse

Till Acrisius förvåning och sorg blev Danae gravid även när hon var gömd i grottan. Kungen krävde snabbt att ett stort bröst skulle göras, och så snart Danae födde en pojke som hon kallade Perseus fick Acrisius henne och barnet att sättas i bröstet. Han beordrade sedan sina tjänare att kasta dem i havet. Återigen var han stolt över att övertyga gudarna.

Under flera dagar flöt Danae och Perseus längs havet. Mamman grät tår efter tår medan barnet sov. Snart blev Danae så trött att hon också somnade. Tiden gick tills Danae vaknade vid bröstets ryck mot några stenar. När hon tittade upp såg hon en gråskäggig man med ett besättning av tjänare och ett fisknät och spjut i hans händer. Hon ropade för att fånga hans uppmärksamhet och mannen skrämde, kastade fisknätet över henne och Perseus och drog bröstet i stranden.

När Danae hittade den här mannen som bror till kungen på ön Seriphos, bad hon om skydd. Hennes räddare välkomnade henne till sitt hem och han och hans fru tog in henne som sin egen dotter och Perseus som sitt eget barnbarn. Danae lovade att väva och brodera som sitt bidrag till familjen. Hon hoppades för både hennes skull och Perseus att aldrig få se sin far Acrisius igen.

Perseus odlad

Femton år senare var Perseus ett huvud högre än någon man på Seriphos och mer skicklig inom sport, musik och segling än någon annan. Folket i Seriphos hävdade att han inte var dödlig utan snarare ett gudarnas barn. Kanske, sa de, var det Zeus själv som besökte Danae i sitt grottfängelse för att bli Perseus.

Perseus gick ut på många äventyr som sjöman och det var under en av dessa resor som kungen av Seriphos, Polydectes, bestämde att han måste ha Danae för sin fru. Danae visste att Polydectes inte var snäll som sin bror utan grym och medveten. Hon vägrade hans erbjudande om äktenskap, och upprörd, förslav han henne i sitt hus där hon tappade och grät över Perseus återkomst.

Mer: Fiskens symboler och betydelse

Inte att veta vad som hade hänt med sin mamma, Perseus seglade från ö till ö och en dag hade en dröm att Pallas Athena, gudinnan av visdom och krig, kom till honom och frågade honom om han var modig och stark nog att bekämpa monsteret, Gorgon Medusa. Hon visade honom en spegelliknande sköld där Medusa reflekterades.

via GIPHY

Perseus blev sjuk av ansiktet på den blek kinda kvinnan med vridande ormar för hår, läderiga vingar och klor för händerna, och han sa till Athena att han gärna skulle jaga och döda ett monster som Gorgon. Athena var glad över att höra detta, men sa att han fortfarande var för ung och måste återvända till Seriphos omedelbart för att hans mamma var i fara.

italienare med gröna ögon

Perseus återvände hem och befriade sin mor och gjorde därmed kungens fiende. Polydektes planerade mot Perseus och träffade ett sätt att ta bort Perseus. Han höll en fest och bjöd in alla adelsmän i kungariket och bjöd också in Perseus.

Alla gäster kom med presenter till kungen, och när Perseus, som var för fattig för att ha råd med en gåva, anlände med ingenting, skakade alla åt honom. Arg och generad svor Perseus att han skulle ge den bästa presenten av alla: chefen för Gorgon. Kungen förvisade omedelbart Perseus tills han levererade vad han hade lovat.

Quest for the Gorgon

Perseus var fast besluten att ta tillbaka Gorgons huvud men utan att veta hur man åstadkommer detta och gick till klipporna ovanför havet och kallade till Pallas Athena. På ett ögonblick uppträdde hon tillsammans med Hermes, gudarnas budbärare. Perseus förundrade sig över de bevingade sandalerna på Hermes fötter och över svärdet format av en enda diamant i hans händer. Athena berömde Perseus för att rädda sin mor och gick med på att han skulle slåss mot Gorgon Medusa.

Hon berättade för Perseus hur Medusa en gång hade varit en vacker men stolt kvinna som hade förvandlats till ett monster med huggormar för hår, örnens klor för händerna och skalor av mässing och järn. Medusas hjärta var så kallt och hatligt att allt levande som hon tittade på blev till sten. Perseus svor att han skulle döda Gorgon men hade ingen aning om hur man skulle göra det.

Athena gav Perseus sin spegelblanka sköld och ber honom att bara titta på Medusa i sin reflekterande yta medan hon kämpar mot henne. Hon gav honom ett getskinn att bunta huvudet i och instruerade honom att hitta de tre grå systrarna på världens topp.

Perseus tog skölden och getskinnet, men frågade hur han kunde resa dit utan fartyg. Hermes gav sedan Perseus sina bevingade sandaler, liksom sitt diamantkantade svärd.

Perseus spände på sig sandalerna och tog svärdet, skölden och getskinnet i handen och kände sig lyft upp i luften och viskade längs norr där de tre gråsystrarna bodde och delade ett öga och en tand bland dem.

Mer: Vattumannen man personlighetsdrag

Perseus bad om deras hjälp, men de undvek honom, eftersom han var kusiner till Titans och Gorgons och ingen vän till dödliga eller gudarna på Olympus. Perseus såg efter sin chans och när en av systrarna av misstag räckte honom ögat, ryckte han upp det och höll det som lösen för hjälp. De tre systrarna berättade för Perseus hur man kunde hitta Atlas och startade honom på en sjuårig resa.

Perseus reste och fortsatte tills han hittade Atlas och hans syskonbarn, Nymferna, som dansade runt ett träd av gyllene frukter och sjöng för draken som cirklade den. Atlas, trött på att hålla himlen från jorden under alla tider, fick Perseus att lova att han skulle visa honom ansiktet på Gorgon när han återvände så att han kunde förvandlas till sten.

Perseus gav sitt löfte och Atlas skickade en av hans syskonbarn ner till Hades för att återhämta mörkerhatten så att Perseus kunde komma nära Gorgons utan att bli synlig. Perseus klädde på hatten och försvann ur sikte.

Perseus flög vidare igen tills han hittade Gorgons ö och svävade över dem och tittade på deras reflektioner i Athenas sköld. Medusas andra Gorgons sov gott och snarkade kraftigt som enorma svin, men Medusa kastade och vred, hennes vackra ansikte fullt av smärta och lidande.

Perseus Constellation
Perseus Constellation

Perseus skivar av chefen för Medusa

Perseus tyckte om synd för henne och ville inte ta av sig huvudet, men när ormarna som gjorde håret började vissa och slog mot honom, skivade han av hennes huvud och buntade det i getskinnet. Återigen tog han flyg på de bevingade sandalerna och överträffade de arga Gorgons som väcktes av Medusas blod.

Och sedan gick han hemåt, men stannade först för att visa Gorgons huvud för Atlas så att han förvandlades till sten och aldrig mer kände bördan av att ta himlen.

Perseus hittar en fru

När Perseus flög hem föll droppar av Medusas blod till öknarna under honom och var och en förvandlades till en giftig huggorm. Han flög över öknar och dalar och berg framåt mot sitt hemland och de bevingade sandalerna vacklade aldrig från deras kurs.

Perseus ville landa och gå lite runt, så när han såg en hög klippa vid havet cirklade han ett tag och började sedan gå ner. Men en blek figur på en kant av klippan fångade hans ögon så han svävade närmare.

Perseus blev förvånad över att se en ung kvinna fastkedjad vid berget, vinkade från havssprayen och grät efter sin mamma. Hon kunde inte se honom eftersom mörkerhatten fortfarande låg på hans huvud, så han närmade sig ännu stillare. Perseus landade på avsatsen bredvid flickan och tog av sig hatten och hon skrek för att se honom plötsligt dyka upp.

är jungfrun och skorpionen kompatibel

Han lugnade henne och skar genom hennes kedjor med sitt svärd och sa till henne att hon nu var fri och skulle följa med honom. Men hon grät ännu hårdare och sa att hon hade ställts där som ett offer till havsgudarna.

Hennes namn var Andromeda och hennes mamma drottning Cassiopeia hade skrattade en till många gånger med sin dotters skönhet så att fiskens gudinna och hennes bror, eldguden hade lagt öde för deras rike.

Perseus skrattade bara, och när havsmonstret växte upp ur vågorna för att sluka Andromeda, höll han Medusas huvud högt så att det blev sten. Pallas Athena dök upp då och tog tillbaka svärdet och skölden, mörkerhatten och de bevingade sandalerna och berättade för Perseus att han hade gjort det bra och att Andromeda var hans belöning.

Andromeda var mycket nöjd med att följa med Perseus och ledde honom över klipporna till hennes föräldrars hem. Kungen och drottningen var så tacksamma mot Perseus att de gick med på att låta honom gifta sig med Andromeda och gav honom ett skepp och soldater och sjömän för att hjälpa honom att komma hem.

Perseus återvänder hem

Perseus och hans nya brud seglade tillbaka till Seriphos och fann sin mor och adoptivfamilj väl och glad att se honom. Perseus tog sitt getskinnspaket till slottet där Polydectes festade med sina adelsmän. När kungen såg Perseus spottade han honom för att han gav löften som han inte kunde uppfylla.

Adelsmännen skrattade också, men när Perseus drog Gorgons huvud från getskinnet började de bli styva tills slutligen alla vid bordet var solid sten. Perseus överlämnade kungariket till sin adoptivfarfar och seglade bort mot sin födelse hem med sin fru och mor.

När Perseus nådde Argos fann han att hans farbror Proetus hade drivit sin farfar Acrisius från sina länder. Perseus återfick snabbt kungariket och sökte efter Acrisius. Han hittade honom på en ö mitt i sportspel och bestämde sig för att vinna sin farfars tillgivenhet genom att visa sin smidighet, snabbhet och styrka.

Acrisius satt på scenen med öns kung och förundrade sig tillsammans med alla andra över den främmande idrottsförmågan. När Perseus kastade spjutet längre än någon annan ropade alla åskådare för honom att kasta det ännu längre.

Perseus gav ett mäktigt kast, men just då sprang en vind upp och bar spjutet ur kursen. Det landade på Acrisius fot och innan Perseus kunde nå honom dog den gamle mannen.

Och så uppfyllde Perseus omedvetet den profetia som spåmannen överlämnade till Acrisius så många år tidigare. Ingen skyllde på Perseus eftersom gudarna styrde spydet, men Perseus sörjde förlusten av sin chans att förena sig med sin farfar.

Han återvände till sitt hemland för att regera i många år med Andromeda och hans mor vid hans sida.